Crane en Sullivan County

You can tell nothing unless you are in that condition yourself.

Stephen Crane

Autor desconocido/Publicado en Kurz & Allison: Batalla de Chancellorsville, 1890. Library of Congress.

Autor desconocido/Publicado en Kurz & Allison: Batalla de Chancellorsville, 1890. Library of Congress.

A sus veinte años y tres días, el 3 de Noviembre de 1891, Stephen Crane, buscando cobijo y trabajo en Sullivan County, cerca de New York, oye el estampido de un revólver y se apresura a correr hacia la calle. Ve un tumulto, que se arremolina alrededor de una media docena de hombres. Tres de ellos sujetan a un individuo alto, de cara enrojecida por la furia, cabello oscuro, gafas gruesas. De su boca brotan imprecaciones. Otro hombre se arrodilla junto al que yace en el piso; del pecho mana un hilo de sangre que empieza a transformarse en torrente. El hombre herido respira con la dificultad de los moribundos y aferra la mano de quien le ofrece ayuda inútil. Sin esperarlo nadie, un segundo grupo de hombres se abre paso entre los curiosos; intentarán liberar al que es prisionero. Hablan, de nuevo, las armas. La gente, dominada por el pánico, huye.

Crane no ha decidido permanecer y contemplar la escena; ésta se desarrolla, veloz y cruel, como la Historia, sin que Crane pueda hacer otra cosa que resignarse a ser espectador. Los hombres se enfrentan en grupos desordenados que se disparan entre sí. Varios caen pero continúan el combate desde el suelo. Se apaga el estruendo; alguna que otra bala ha silbado no lejos de Crane. En la calle sólo hay, ahora, cadáveres; el último en morir es el primer hombre que fue herido, y cuya agonía fue testigo de esa batalla mínima. La policía llega con retraso, pero Crane prefirirá volver a su hogar y a la ignorancia de las causas de esa guerra anónima. Esa noche soñará con soldados.

En su mente, es claro, ha nacido la idea.

H.B.

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